“ISIS: El retorno de la yihad” de Patrick Cockburn

ImprimirISIS: El retorno de la yihad es uno de esos libros urgentes que trata un tema de actualidad. Su autor, Patrick Cockburn, ha cubierto Iraq y por eso el tema central del libro es la expansión del Emirato Islámico en ese país. La tesis principal del autor es que los yihadistas capturaron importantes ciudades sunníes de Iraq por la existencia de un descontento de fondo de esa minoría frente al gobierno de la mayoría chií y por la enorme inoperancia del ejército iraquí, plagado por la corrupción. Entre las prácticas habitual que cuenta el libro está el de soldados que entregan parte de su sueldo a un superior para cobrarlo sin ir a trabajar o el típico desvío de las partidas para la alimentación de los soldados pero a gran escala. Así, llegado el momento de combatir contra los yihadistas, los soldados iraquíes se encontraron sin balas ni raciones en unidades mermadas de efectivos mientras sus oficiales se ponían a salvo lejos del frente. Las tácticas de bombardeos indiscriminados contra núcleos de población sunníes también ayudaron al socavamiento de la legitimidad del gobierno iraquí.

Patrick Cockburn llama la atención sobre lo desapercibido que resultó la caída de Faluya, una ciudad cercana a Bagdad, en mano del Estado Islámico en enero de 2014, junto con otras zonas relevantes de Iraq. Lo que le lleva al final del libro a reflexionar sobre el papel de los medios de comunicación y los reporteros de guerra en construir un relato sobre lo que pasa en el campo de batalla o en países que viven períodos de agitación. También dedica un capítulo a reflexionar sobre el papel de Arabia Saudita en el auge del radicalismo sunní, que ha incorporado elementos de la doctrina wahhabí que hasta hace poco le eran ajenos. Se menciona de paso el ambiguo papel del régimen de Assad frente a los yihadistas (recordemos cómo el país se convirtió en retaguardia de Al Qaeda en Iraq y la liberación de personajes como Mustafá  Setmarian al principio de la guerra civil). Este no es un libro sobre el conflicto de Siria, pero sería interesante leer uno igual de ágil y pegado a ras de suelo.

¿El fin del acuerdo Sykes–Picot?

Estoy leyendo estos días A Line in the Sand: Britain, France and the Struggle That Shaped the Middle East de James Barr, autor de Setting the Desert on Fire: T.E. Lawrence and Britain’s Secret War in Arabia, 1916-18. El libro arranca con el acuerdo Sykes-Picot y la posterior pugna de Francia y Reino Unido por imponer sus intereses en Oriente Próximo no sólo durante la Primera Guerra Mundial sino en las décadas posteriores.

Íñigo Sáenz de Ugarte citaba no hace mucho un artículo de Patrick Cockburn en la Londo Review of Books titulado Is it the end of Sykes-Picot? . Si hacemos caso a Robert D. Kaplan, será difícil que las fronteras de Siria sobrevivan a la guerra civil y por lo tanto será efectivamente el fin de las fronteras trazadas por el acuerdo Sykes-Picot, el destino de Oriente Próximo trazado por caballeros europeos con una regla sobre un mapa. Jon Stewart y un über British John Oliver han hecho una parodia al respecto.

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