Jornada en Casa África

El pasado viernes 5 de junio hice un viaje relámpago a Gran Canaria para asistir como público a la jornada #ÁfricaEsNoticia: Conflictos en África. Presencia española y nuevos retos para la seguridad del continente que coorganizaban Casa África y el Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE). Hablé ya aquí del evento porque es un reflejo que a día de hoy está totalmente asumida la relevancia de África para España.

Intervención de general de brigada Ballesteros, director del IEEE.

Intervención de general de brigada Ballesteros, director del IEEE. A la izquierda, Arianne Fernández, secretaria general de Casa África.

Arrancó la mañana con el general de brigada Ballesteros, director del IEEE, que habló de Canarias desde un visto de vista geopolítico en una línea muy parecida a la charla que impartió aquí en Tenerife en 2013 y que en su momento me sorprendió favorablemente por emplear un punto de vista geoeconómico. Lejos de mensajes alarmistas ante la situación en África Occidental, según el general Ballesteros, la posición de Canarias proporciona más oportunidades que amenazas.

Los contenidos de aquella charla quedaron reflejados en un artículo publicado por el IEEE. En la segunda parte abordó las amenazas para España y el conjunto Magreb/Sahel. Cerró con una idea que evidentemente me hizo sonreír. Según el general Ballesteros, la “frontera de seguridad” de España ya no es el Magreb sino el Sahel. Es decir, la idea del Flanco Sur Profundo ha sido plenamente asumida.

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Joan Tusell, Ignacio Cembrero, el teniente coronel Jesús Díez Alcalde y Óscar Mateos.

A continuación tuvo lugar una mesa presentada por Joan Tusell, jefe de prensa de Casa África. Arrancó el profesor Óscar Mateos hablando sobre la naturaleza de los conflictos armados en África. Se refirió a la importancia de los actores no estatales, el carácter transnacional de los conflictos y cómo se insertan en la dinámica de la globalización. Es decir, habló de la esencia Guerras Posmodernas. Hizo, cómo no, una crítica al modelo de “paz liberal”, que es una constante de los africanistas españoles. Y terminó repasando las limitaciones de la Arquitectura de Paz y Seguridad Africana, base de las famosas “soluciones africanas para los problemas africanos”. Por el camino, habló de la emergencia en África tras la Primavera Árabe de una nueva generación de activistas políticos formados por jóvenes urbanos que identificó con los “nuevos movimientos sociales en red” de Manuel Castells. La suya fue una intervención muy densa en contenido y cada tema hubiera dado por una charla en sí misma. Es un autor al que seguirle la pista.

El siguiente en intervenir fue el periodista Ignacio Cembrero, que fue corresponsal del El País en Marruecos y luego trabajó para El Mundo. Es el autor de Vecinos Alejados, una de los pocas crónicas periodísticas de la realidad marroquí que conozco y que en su momento alcanzó notoriedad por desvelar el papel de Francia en la crisis del islote de Perejil. Con ese bagaje, su intervención se centró en el Magreb. Hizo un recorrido desde la fallida “primavera argelina” de 1992, que identifica como el origen de los actuales problemas de la región, al actual caos en Libia. Segun Ignacio Cembrero, a lo que estamos asistiendo es a una fase de inestabilidad en la región que durará décadas.

Por último, en esta mesa habló el teniente coronel Jesús Díez Alcalde, investigador del IEEE. Habló del papel de las fuerzas armadas españolas en África, aportando datos como que actualmente  más de la mitad de las misiones exteriores españoles se ubican en África y que España ha estado presente en todas las misiones europeas en África. Allí hay hoy más de 800 militares españoles, lo que convierte al país en el segundo contribuyente de misiones europeas de la actualidad. El teniente coronel Díez Alcalde remarcó que esta reciente vocación africanista no es temporal. “España está en África para quedarse”, dijo. Y que allí se juega la seguridad española.

Joan Tusell presenta a Pepe Naranjo y a Jesús Núñez Villaverde

Joan Tusell presenta a Pepe Naranjo y a Jesús Núñez Villaverde

La segunda mesa abordó la cuestión de Boko Haram en Nigeria. Habló primero el profesor Jesús Núñez Villaverde, que acaba de sacar libro sobre el tema: Boko Haram. El delirio del califato en África occidental. Presentó la idea de que la aparición del grupo es la respuesta a una serie de problemas estructurales del país (subdesarrollo, corrupción y desigualdad interregional, etc.) de los que se nutre el yihadismo en el noreste del país. Contó además cómo el grupo logró apoyos populares en su comienzo en la espiral de acción-reacción que la respuesta de violencia indiscriminada de las fuerzas de seguridad. El profesor Núñez no dejó a un lado la necesidad de medidas de fuerza contra Boko Haram, pero señaló que la solución definitiva no será militar.

La segunda intervención en la mesa fue la de Pepe Naranjo, periodista canario radicado en África Occidental que actualmente ejerce de corresponsal para El País. Vivió la Operación Serval en Mali y antes de eso fue un pionero en el periodismo canario cubriendo la llegada de inmigrantes a nuestras costas. La suya fue una mirada a ras de suelo, tras haber visitado el noreste de Nigeria. Encontró un enorme contraste entre el norte y el sur del país, donde se ubica la riqueza petrolífera. Y que la falta de servicios del Estado empuja a los residentes en las zona fronterizas del norte a buscar asistencia sanitaria en la vecina y paupérrima Níger. Describió los horrores sufridos por la población a manos de Boko Haram, tras haber recabado testimonios.

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Joan Tusell, Gemma Parellada y Lola Huete Machado

La última mesa del día fue dedicada al periodismo y la información sobre África. Arrancó con Gema Parellada, que esta vez nos contó su experiencia en la guerra civil de Costa de Marfil. El suyo fue un testimonio cargado de emoción tras haber vivido allí experiencias bastante intensas con muertes muy cercanas. Quizás para dejar buen sabor de boca, la siguiente y última intervención del día tuvo un registro totalmente diferente.

Lola Huete Machado habló de la presencia de África en los medios y los problemas que se encuetran los periodistas para colocar sus reportajes en redacciones donde sólo interesa África si hay algo tremebundo. Así nació “África no es un país” en El País, para mostrar esas noticias que no tienen cabida normalmente en las páginas del periódico. Contó el esfuerzo para incluir más voces africanas en el periodismo sobre África. Y también nos habló de “Planeta Futuro”, que se dedica, dentro de El País también, a hablar de derechos humanos, medio ambiente, desarrollo, etc. y todas las iniciativas innovadoras y emprendedoras en países no desarrollados que pasan desapercibidas para la prensa general.

El balance para mí fue positivo. Vi caras conocidas, se acercó un lector del blog, tuve tiempo de hablar con algunos de los ponentes y me lo pasé estupendamente. Recuerdo cuando me quejaba que en Casa África no se tratasen esos temas. Supongo que el Jesús Manuel que fui en 2005 alucinaría al escuchar al director del IEEE hablar del Flanco Sur Profundo con otras palabras. Diez años ha tardado desde aquellas dos entradas de blog (en marzo de 2005 y en noviembre de 2005) donde acuñé y expliqué el concepto respectivamente. Fue en 2007 cuando hablé del Sahel, palabra en boca de todo el mundo hoy, rematando con un “el que avisa no es traidor”. Y en 2009 llamé la atención acerca de cómo en un número monográfico de la revista Atenea sobre África no había una sola mención a la importancia de África Occidental para España, quedándose en AFRICOM y la presencia española en el Congo. Así que lo que en aquel entonces era locura, hoy es sentido común.


Lola Huete Machado ha hecho también una crónica de las jornadas: La seguridad de África es la nuestra”.

África y periodismo en la ULL

Ayer estuve todo el día desaparecido en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad de La Laguna, la “pirámide de Periodismo”, como la llamamos todos en Tenerife. Se celebró la jornada de “Comunicación en Conflictos y Armados y Crisis Humanitarias” dedicada a “Relaciones entre militares, periodistas y cooperantes: el caso de África” que anuncié el otro en día en FlancoSur.com. El evento lo organizó la Universidad de La Laguna y el Instituto Español de Estudios Estratégicos, que últimamente está “jugando al ataque”. No hay semana que no haya un evento en cuya organización participa el IEEE. Fue un día largo, que arrancó a las diez de la mañana y terminó, como siempre terminan estas cosas, de cañas por La Laguna.

BYZj8ssCAAAM4M0.jpg largeEl plantel de ponentes fue un lujo: Txema Santana, Pepe Naranjo, Nicolás Castellano, Ángel Gonzalo, Javier Bernabé, Joan Tusell, Gemma Parellada, Makaila Nguebla y Rosa María Calaf, además de contar con las intervenciones del general José Alberto Ruiz de Oña, el coronel Juan Sevilla y el teniente coronel Jesús Díez Alcalde, que no se salieron de los  estrechos márgeness de su guión. La mezcla de periodistas, activistas y militares fue bastante curiosa, generando la presencia de estos últimos algún zarpullido bien disimulado. El salón de actos, por cierto, estuvo a reventar, con estudiantes sentados en el suelo y los organizadores se mostraron muy orgullosos que el hashtag #ullafrica llegó a ser trending topic nacional en Twitter (cosas del periodismo moderno).

El hilo principal del debate a lo largo de la mañana arrancó siendo el tratamiento de África en la prensa, pero, como sucede cada vez que juntas a tres periodistas, la cuestión fue derivando a la desastrosa situación actual del periodismo. Y así, se habló del afropesimismo, del periodismo espectáculo, de las peleas de los reporteros por convencer a sus editores que incluyan noticias de África, de los cada vez menores presupuestos para información internacional y de la precariedad hasta ir quedando cada vez más claro que el tema de fondo era el fin de un modelo de medios de comunicación y mercado de trabajo (“sales de la carrera esperando que alguien te contrate”) para pasar un nuevo mundo de carreras construidas individualmente y de medios digitales. En definitivo, el Tema. Lo que me llamó la atención fue esa visión estatocéntrica de llorar sobre lo mal que están las cosas en España, cuando el mercado de la información en español es ya un mercado global y los futuros periodistas deberían tener en mente que si un día terminan en algún lugar del mundo de reporteros freelance su pelea no será vender crónicas a El País y La Vanguardia, sino a El Observador de Uruguay o El Mercurio de Chile.

Para mí fue la oportunidad de conocer en persona a Pepe Naranjo, cuyo libro Cayucos leí con bastante interés y cuya cobertura de la intervención francesa en Mali seguí. Tuve la oportunidad además de conocer a Joan Tusell e Ico Sánchez-Pinto de Casa África. A Joan le expresé mi alegría de que por fin Casa África, a la que una vez critiqué aquí por esto mismo, trate por fin asuntos relacionados con la seguridad y defensa. De hecho, me contó que están preparando una jornada sobre piratería en el Golfo de Guinea a celebrar el próximo mes de diciembre en Las Palmas en la que estarán oficiales de la Armada.

Dos jornadas y un debate

El arranque de curso este año viene bastante animado.

El 10 y 11 de octubre tendremos en Madrid la I Jornadas Sobre Seguridad, Terrorismo y Geoestrategia Internacional organizadas por ECOSED (Espacio Corporativo de Seguridad y Defensa) en colaboración con el Instituto Español de Estudios Estratégicos. El programa  puede leerse aquí. Impartirán conferencias, entre otros, Alejandro Adán, Óscar Pérez Ventura, José María Blanco, Hristina Hristova y Luis de la Corte.

Un mes más tarde, los días 26 y 27 de noviembre, tendrán lugar en Barcelona las 2as. Jornadas de Prevención de la Radicalización Yihadista, organizadas por Monitorización del Yihadismo y Salafismo (MYS). El progrema puede leerse aquí. Participarán como ponentes, entre otros, Óscar Pérez Ventura, José María Blanco, Chema Gil y Jofre Montoto.

Tengo la sensación de que tengo a la mayoría de los ponentes “fichados” en Twitter. Al fin y al cabo los que nos dedicamos a esto en España no somos tanto. Así que vamos conformando una pequeña comunidad de conocimiento. Y como ejemplo de que vamos avanzando, se ha producido una novedad en algo que en lugares como Estados Unidos es habitual: Los debates vía documentos de análisis o propuesta de transformación que se cruzan en las publicaciones especializadas.

No hace mucho, Federico Aznar Fernández-Montesinos publicó un Documento de Análisis en el Instituto Español de Estudios Estratégicos con el título “El terrorismo global y los lobos solitarios”. En el texto planteaba que la aparición de un terrorismo yihadista atomizado era el reflejo de la debilidad estratégica de Al Qaeda y un síntoma de su fracaso global. Poco después, Chema Gil y José María Blanco daban la réplica en el Documento de Opinión titulado “El terrorismo global no ha fracasado”, donde argumentaban que la extensión geográfica de grupos afines de Al Qaeda y el impacto en las sociedades occidentales de las acciones yihadistas eran prueba de su avance. Mi aportación al debate espero que la puedan leer pronto.

Irán y un extraño déjà vu

Quedé bastante satisfecho con mi artículo “Irán y la guerra naval asimétrica”, que salió en el Tomo 261 nº1 de la Revista General de Marina en junio de 2011. Es un artículo corto, 3.000 palabras y 23 referencias bibliográficas. Pero, como se trataba del primer artículo que enviaba a una revista que publica la Armada Española desde 1877, lo redacté con esmero, con la aprensión de someterme al escrutinio de los profesionales de la guerra naval. Creo que tomé el tema, hice un repaso exhaustivo de sus diferentes vertientes (desde el contexto histórico a la geopolítica de los hidrocarburos) y logré condensarlo.

Así que año y medio después de aquel artículo, que me ganó alguna que otra felicitación, me llamó la atención positivamente que el Instituto Español de Estudios Estratégicos haya publicado el Documento de Opinión “El Estrecho de Ormuz y la estrategia de disuasión agresiva de la República Islámica de Irán”. Yo les propongo aquí un juego. Lean mi artículo de 2011 y luego lean el documento del IEEE publicado en enero de 2013, pero yendo en este último caso directamente al epígrafe 6 titulado “La guerra asimétrica y la mar”. Luego vienen por aquí y me comentan qué les parece.